13yercelebration
ঢাকা
আজকের সর্বশেষ সবখবর

বাংলা ছাপার অক্ষরের জনক পঞ্চানন কর্মকার

Link Copied!

ভারতবর্ষে সর্বপ্রথম মুদ্রণযন্ত্র নিয়ে আসে পর্তুগিজরা। কাঠের তৈরি সেই ছাপার যন্ত্র ১৫৫৬ খ্রিস্টাব্দের ৬ সেপ্টেম্বর, জাহাজ থেকে ভারতের পশ্চিম উপকূলের গোয়ায় স্থাপন করা হয়েছিল। এর পর উপকূল ধরে ছাপাখানা স্থাপিত হলো কুইলন, কোচিন, পুডিকাইল, ভিপিকোট্টা, আমবালাকোট্টা, ত্রিবাঙ্কুর এবং মাদ্রাজে। হুগলিতে ছাপাখানা স্থাপিত হলো ১৭৭৮-এ।

১৮০০ সালে ‘শ্রীরামপুর ত্রয়ী’ নামে খ্যাত উইলিয়াম কেরি, জোশুয়া মার্শম্যান ও উইলিয়াম ওয়ার্ড এবং আরও কয়েক জন মিশনারির উদ্যোগে প্রতিষ্ঠিত হয় ‘শ্রীরামপুর মিশন’। ওই ধর্মপ্রচারকের অন্যতম উদ্দেশ্য ছিল বাংলা ভাষায় খ্রিস্টধর্ম বিষয়ক গ্রন্থ ছাপিয়ে বিলি করা। কিন্তু সে যুগে কোনও কিছু ছাপব বললেই সহজে ছাপা যেত না, বিশেষত বাংলা ভাষায় তো সম্ভবই ছিল না প্রায়! বই ছাপতে গেলে যে সচল হরফ এর প্রয়োজন হয় তা পাওয়া সহজ ছিল না। ইংল্যান্ড থেকে ভারতে এসে গোড়াতে উইলিয়াম কেরি মালদহের কাছে মদনাবতী অঞ্চলের খিদিরপুরে একটা ছাপার যন্ত্র বসিয়ে বিচল হরফ দিয়ে বাংলায় বই ছাপার কথা ভেবেছিলেন, কিন্তু খরচের বহর দেখে পিছিয়ে আসেন। ১৭৯৫ সাল নাগাদ, বিলেতে খবর নিয়ে জানলেন, বাংলার এক একটা হরফ ঢালাই করতে খরচ পড়বে ১৮ শিলিং করে। বই ছাপতে গেলে যে ছ’শো ছেনি হরফ দরকার, তা বিলেত থেকে তৈরি করিয়ে এবং দশ হাজার বই ছাপিয়ে আনতে খরচ পড়বে অন্তত ৪৩৭৫০ টাকা! অতএব, সাধ্যের অভাবে তা বাস্তবায়িত হয়নি। কিন্তু মিশন প্রতিষ্ঠার পর বই ছাপাবার প্রয়োজন হয়ে পড়ল খুবই।

এমন একটা সময়ে উইলিয়াম কেরিদের সঙ্গে যোগাযোগ হল, পঞ্চানন কর্মকার নামে কোম্পানির কলকাতার ছাপাখানার এক কারিগরের সঙ্গে। পঞ্চানন হরফ পিছু দর দিলেন এক টাকা চার আনা! হাতে স্বর্গ পেলেন কেরি। কোম্পানির ছাপাখানার তৎকালীন কর্তা কোলব্রুক সাহেবের কাছ থেকে অল্প দিনের ছুটি নিয়ে মাসখানেকের মধ্যেই পঞ্চানন যোগ দিলেন ‘শ্রীরামপুর মিশন’ প্রেসে। বছর কয়েক পর, ১৮০৩/০৪-এ শ্রীরামপুরে তিনি প্রয়াত হন।

কোম্পানির কর্মচারীদের সঙ্গে বাংলার পরিচয় ঘটানোর উদ্দেশ্যেই হুগলিতে জনৈক অ্যান্ড্রুজ পদবিধারী সাহেব একটা ছাপাখানা খোলেন এবং হুগলির ওই ছাপাখানা থেকে ১৭৭৮-এ ছাপা হয়ে বেরোল উইলিয়ম জোনসের শিষ্য ন্যাথানিয়েল ব্র্যাসি হ্যালেদের লেখা ইংরেজি বই, ‘গ্রামার অফ দ্য বেঙ্গল ল্যাঙ্গুয়েজ’। বাংলা ব্যাকরণ শিক্ষার এই বইটা ইংরেজিতে লেখা হলেও সেখানে রয়েছে বাংলা ভাষার নানা রচনা থেকে উদ্ধৃতি এবং সেটাই প্রথম কোনও বই যেখানে বাংলা রচনাগুলো ছাপা হয়েছে সচল ধাতু হরফের সাহায্যে। বইতে মুদ্রাকর হিসেবে শুধু চার্লস উইলকিনসের নাম থাকলেও, পরে শ্রীরামপুর মিশনারিদের লেখা থেকে জানা যায়, ‘গ্রামার অফ দ্য বেঙ্গল ল্যাঙ্গুয়েজ’ বইয়ের বাংলা হরফ তৈরি করেন ত্রিবেণীর পঞ্চানন কর্মকার।

বাংলা মুদ্রণের বিশ্বকর্মা পঞ্চাননের প্রথম জীবন সম্পর্কে বিশেষ কিছু জানা যায় না। তার পূর্বপুরুষরা থাকতেন হুগলির জিরাট-বলাগড় অঞ্চলে। কর্মসূত্রে পঞ্চানন ত্রিবেণীতে থাকার সময়ে উইলকিনস তাকে অ্যান্ড্রুজের ছাপাখানায় নিয়ে আসেন এবং উইলকিনসের তত্ত্বাবধানেই বাংলা হরফ খোদাই ও ঢালাইয়ের কাজে তিনি যুক্ত হন। কিছুকাল পরে কলকাতায় কোম্পানির নিজস্ব ছাপাখানায় যুক্ত হন। সেখান থেকেই শ্রীরামপুর মিশন প্রেসে তিনি আসেন। জামাই মনোহর এবং দৌহিত্র কৃষ্ণচন্দ্র তার সৃষ্টিকে আরও পূর্ণতা দিয়েছিলেন। শ্রীরামপুরের বটতলায় তারা ছাপাখানা প্রতিষ্ঠা করেন। কৃষ্ণচন্দ্রের দুই ভাই রামচন্দ্র ও হরচন্দ্রের ‘অধর টাইপ ফাউন্ড্রি’ নামে এক হরফ তৈরির কারখানা খোলেন। ঈশ্বরচন্দ্র বিদ্যাসাগর ‘বর্ণপরিচয়’ ছাপার সময়ে ওই ফাউন্ড্রি থেকে তৈরি করিয়েছিলেন বর্ণপরিচয়ের অক্ষর।

বাংলা মুদ্রণশিল্পে পঞ্চানন কর্মকারের তৈরি হরফের নকশা দীর্ঘকাল ধরে প্রচলিত ছিল। বাংলা ভাষায় ছাপার ইতিহাসে প্রথম চলনসই বাংলা ও সংস্কৃত অক্ষরের ছাঁচ তৈরির অগ্রদূত হিসেবে পঞ্চানন কর্মকারের নাম স্বর্ণাক্ষরে লেখা থাকবে।

http://www.anandalokfoundation.com/